2012-11-01

台灣如何邁向自由經濟區?高雄或扮火車頭

新華網【郭文慧/編輯】
 
5月20日,馬英九在第二任就職演講中提到,台灣要從五個支柱全面提升競爭力,讓台灣在接下來四年脫胎換骨、邁向幸福。其中,強化經濟成長動能是提升台灣競爭力的第一大支柱,而經濟動能的核心,在於經濟環境自由化和產業結構優質化。實現經濟自由化,把台灣打造成“自由貿易島”,馬英九不僅在這次就職演說中提到,更在他競選首任時就提出了這個主張。然而,由於台灣產業門類繁多,島嶼面積較大,“自由貿易島”無法一步到位,需要分階段、分地域從試點做起。
 
如何試點?從哪起步?廈門大學台灣研究院經濟所唐永紅副所長告訴導報記者,目前島內學者正在研討相關方案,傾向於高雄先試的意見較集中。
 
解讀:自由經濟示範區
 
馬英九在第二任就職演說中表示,“我們正規劃設立 ‘自由經濟示範區’,高雄就是其中之一,這是台灣邁向‘自由貿易島’關鍵的一步。”
 
如何理解自由經濟示範區?唐永紅解釋,香港、新加坡是典型的自由經濟區,貿易、投資、金融往來自由,考慮到台灣面積較大、產業結構複雜,如果一步到位學習香港、新加坡,將面臨巨大的產業衝擊,因此要分步驟分地區試行,試點地區稱作自由經濟示範區。
 
在馬英九首任期間,當時的叫法是“經貿特區”,倣照大陸經濟特區的提法,經貿特區規劃以優惠的租稅、用地、雇工政策,以及便利的人力、貨物流動,來吸引台資回流和外資入駐,這與大陸經濟特區主要用來“吸引外資”的規劃有所不同。
 
不過幾年下來,經貿特區終究是“只聞樓梯響,不見人下來”。台灣只在高雄、台中等個別港口開闢了自由貿易港區,類似于大陸的保稅港區,主要功能在貨物貿易的自由流通上。
 
唐永紅表示,與自由貿易港區相比,自由經濟示範區面積更大、功能更多元,自由貿易港區是港口的一小部分,自由經濟示範區則是整個港口城市,例如高雄市、台中市,功能上從貨物貿易擴大到服務貿易、投資、金融的自由度。
 
無論是經貿特區,還是自由經濟示範區,其目的都不會滿足於現實層面的 “吸引台資和外資”,更長遠意涵在於要把全臺打造成自由貿易島,特區或者示範區只是“試水”之舉。
 
背景:南韓加快區域融合
 
在馬英九第一任,經貿特區未有實質進展,這次改提自由經濟示範區,台灣面臨更加嚴峻的全球競爭環境。
 
長期以來,台灣經濟最主要的競爭對手是南韓,一直有“臺韓情結”。美韓自由貿易協定在今年3月生效,中國大陸與日、韓的自由貿易協定談判也將在今年內啟動。馬英九憂心忡忡地說,“我們必須加快自由化的腳步,不能再蹉跎。”
 
 
國民黨中常委邱復生認為,兩岸簽署EC-FA(經濟合作框架協議)後,台灣經濟正快步邁入新時代,但中國大陸與日、韓已啟動自由貿易協議的談判,一旦完成簽署,未來台灣地區約有九成出口競爭力將受到南韓衝擊。
 
近年來,雖然兩岸貿易金額逐年遞增迅速,但兩岸貿易在大陸整體外貿中的比重逐年下降,相反,大陸對韓貿易在大陸整個外貿版圖中的分量卻在加重,這引起了台灣的高度緊張。
 
馬英九向台灣民眾強調,面臨全球政治經濟秩序重組、經濟重心向亞洲移動的時代,台灣必須改變保護主義的思維,翻修不合時宜的法制,排除貿易和投資的人為障礙,為台灣打造一個真正自由開放、與國際社會接軌的經濟環境。
 
試點:高雄還是離島?
 
5月25日,馬英九齣席高雄港洲際貨櫃中心一個開工典禮時表示,期盼高雄港發揮“火車頭”動能,讓自由經濟示範區從高雄開始。他指出,高雄自由經濟示範區是以現有高雄自由貿易港區為核心,結合高雄各加工出口區及工業區,形成“前店後廠”格局,強化動能,朝自由經濟示範區目標努力,帶動台灣經濟發展。
 
唐永紅副所長說,高雄除了港口位置重要之外,區域經濟平衡發展也是重要考量。台灣經濟北強南弱,如果高雄能以自由經濟示範區為契機,重振世界大港雄風,就能對台灣南部經濟產生巨大輻射力、拉動力,縮小南北差距。
 
不過邱復生對此有不同觀點。5月23日,他在國民黨中常會上提案,建議優先將離島地區作為“自由經濟示範區”,並擴大“離島建設條例”範圍,賦予“境內關外”的精神,提供優惠政策吸引跨境企業投資,眼前是讓離島優先成為自由經濟示範區最好的時刻。
 
高雄先試,還是離島先行?唐永紅的看法是,可以同時在多點進行,在金門等離島試行的好處是,對於台灣產業衝擊較小,在全臺邁向自由貿易島漸進開放的進程中,相關弱勢產業獲得了過渡與適應的時間窗口。
 
唐永紅稱,台灣是典型的島嶼經濟,腹地、資源非常有限,只有朝自由經濟方向發展,政策上形成“磁吸力”,才能像新加坡、香港一樣,成為全球經濟的耀眼明珠。
 
對接:廈門以及平潭?
 
台灣經濟自由度全球排名在三四十名之間,在亞洲通常排在香港、新加坡、日本之後,與南韓則互有先後。唐永紅稱,台灣經濟自由度的最大瓶頸在兩岸,最大突破也在兩岸。因此,自由經濟示範區與大陸相關城市對接,也成了島內關心的問題。
 
 
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