2018-11-28

【詹長霖】慣性思維是敵人—你的研發創新歲月被耽誤了

文 / 詹長霖

現在幾乎每家企業都在談創新變革,IBM公佈最新2017IBM全球高階主管調查報告:傳統企業的逆襲》,調查報告彙整了全球近13千位高階主管的洞見。報告發現,新創企業已經不再是市場創新的來源,最令高階主管們擔憂的競爭對手不是新創企業、也不是數位巨頭,取而代之的是擁抱創新且大步向前的傳統企業,競爭力爆發的他們已成為市場上更聰明的勁敵。

 

 

幾乎所有的創新方法都是通過發散思維和頭腦風暴法,從已有的知識中得到最好的想法。因此,從創新的本質角度,這些方法具有很大的局限性,它們不能應用我們未知領域的知識來解決問題,這就像一條水流湍急的大河,很難在其上面建立聯繫的橋樑。但現在TRIZ理論就是架設在已知領域知識和未知領域知識之間的一座橋樑。

 

TRIZ理論研究重點是各類專業人員如何最快地確定出新策略、產品和服務來滿足當前的業務需求。現在大部分高階主管對公司在創新方面的回報率很不滿意,主要是因為當前的創新方法都受到了慣性思維的束縛,其效果和TRIZ理論相差很遠。這是根據國際性研發團隊和對外承包其策略性和戰術性創新工作的公司,對各種創新理論的實際應用得出的合理結論。

 

慣性思維是一個人在智力、情感、學術以及經驗各個方面的偏好的集合。不管你是誰,也不管你懂什麼,你的知識相對於整個世界而言非常渺小。然而現在有大約300種創新方法可以幫助人們利用現有知識提出其創新設想,這還不包括對未知領域的探索。

 

這就是為什麼創新工作都雇用最聰明和最具創造力的人,以便更好的推動未來發展。你很可能就是其中一員,可以充分利用機會,在這300種基於感情和心理的方法中或許就有一種可以幫助你發現某方面的天賦。換言之,如果當前的創新方法限制了聰明人所擁有的知識邏輯,最好的解決方法是盡可能多地雇用聰明人,並獎勵那些提出對公司業務有幫助的建議的人。

 

這就是當前創新的主流:傾向於熱衷發明的專利創造者。這些人員都是公司裡的知名人士,例如在IBM公司就有約1500個發明專利俱樂部。我們不明白發明家是怎麼做的,即使理解了,也只是尊重他們是知識的真正主人,能夠真正運用知識。他們的創新也許缺乏組織過程,而且他們的創新方案多半還不如TRIZ理論解決方案。

 

從慣性思維產生方法來看,假設所有的創新機會空間用一個圓表示,稱為現實邊界約束。它包括你要解決的創新問題涉及到的整個領域,既包括你熟知的領域,也包括你未知的領域。而用陰影分別表示智力、感情和經驗的偏好空間,從本質上它們是交叉在一起組成個人的偏好集合。因為這些偏好是相交的,它們的交集越小,相對於這些的偏好邊界而言,創新的機會空間也越小,尤其是相對於創新發生的現實邊界空間而言它更小。

 

這就是我們所說的在盒子外面思考問題的真正含義,這個陰影區域就是盒子。它通過你的學識、經驗、信仰和知識將你束縛在那。它充滿了含糊不清、不確定性和疑惑。我們相應地可以認為具有完全不同偏好的人,其偏好也可以交叉在一起。即使是用來提高問題解決能力的方法,如Delphi方法(專家組提出意見和方案),通常對人們相關的思考和想法的要求降到最低標準,雖然通常我們的願望和想法是意見越多方案越好,但是實際上集體審議並不一定就有所突破。

 

我們曾經組織了15個健康護理行業的專家開會討論一種新的醫療器械設計方案。這個團隊由醫生、律師、統計學家、科學家和工程師組成,他們都是各自領域的專家,其中一部分人擁有多項技術專利。因此,他們潛心於尋找到一種比較好的,而且便宜的裝置。這很有意義,如果哪個團隊能成功的話,那麼一定是他們。

 

任何人都會注意這個有醫學和哲學博士組成的團隊及工程師們討論了很多種想法,都圍繞製造一種小型裝置,這樣的裝置在運行時需要的能量比較少。換言之,所有的討論都圍繞如何使產品變小或者更有效這個慣性思維「盒子」進行,並得到了許多有趣的想法。最後研發團隊匯總出了一個想法,製造一種更小的設備,在保持當前運行模式不變的情況下僅僅需要一小部分能源。

 

但是,如何實現這個想法呢?怎樣製作出一個裝置,在能源縮減了99%後仍能正常運行呢?從而成本又如何呢?我們不能透露細節,但是直到應用TRIZ理論方法分析過程,瞭解產品基本目標的相關問題後才真正解決。使用TRIZ理論後,該研發設計團隊在4個小時內產生了15項專利,其中一部分是關於縮減其系統中的能源,另外一部分是關於採用全新方法實現設備方案。

 

實際上,這個研發設計團隊已經打破了他們的慣性思維。在現有的知識範圍內,我們只有通過向未知領域的探索才能不斷的進行創新。

 

最佳理想解通常位於任何一個人或者團隊的思維範圍之外的領域空間。因此,如果我們不採用類似TRIZ理論這種嚴密的理論方法,那麼得到比較好的問題解決方案的機會就越來越小。也就是說,你或許找到了解決方案,但未必是最好的方案。

 

即使沒有TRIZ理論的幫助,你也可能找到一個創新方案,但實際上它只是對當前現有事物的改進。我們應該去探索盒子以外是什麼樣的,因為阻礙創新的惡魔就在那。正如社會政治評論家Walt Kelly在由他發起的著名的喜劇 「Pogo」中所說,「我們已經看到了敵人,那其實就是我們自己。」

 

既然一個人創新的敵人是其自身,所以某些重大的發現和變革將蘊藏在自己的思想之中。任何一個公司都應該鼓勵這種行為,但同時也不要排除可以採用更具風險、靈活方法的可能性。也就是說,我們可以分析一下在TRIZ理論出現之前的這些傳統的創新方式。

 

創新是一種「我想出來了!」現象,因為它一般都是偶然發生的。例如,希臘著名的數學家阿基米德是走在希臘錫拉庫紮城的路上,突然想起自己洗澡過程中身體浸入到浴缸中,會有等量的水排出而得到計算測量不規則固體體積的方法,而驚呼「我找到了!」。人們非常喜歡這個故事,它可以說是一個軼事,因為人們一般都會認為創新是這麼發生的。如果你在做某件事情的時得到了未曾預料的結果,你也不必從頭再來,這表明你有可能找到一個更大的想法。

 

創新也是一種高深理論方法,因為每個人都有一種潛在的、難以預測的創新能力。他們生活在黑暗可怕的組織黑盒中,即使他們的發明有時會被認為是不可思議的一束光明,也會對企業有很大的幫助。神秘世界在市場經濟下的實際情況是必須能夠雇用和保留這些具有超凡能力的特殊人才。公司對這個組織黑盒如何工作不感興趣,即使這些人允許不時地去看一眼他們的工作,也不會告訴他們是怎麼工作的。

 

創新的另一種觀點是它會在你意想不到的時候給你意外的驚喜。牛頓先生就是坐在蘋果樹下,被掉下的蘋果砸到之後,根據這個眾所周知的現象得到了地心引力理論。這也是一件軼事,人們喜歡這個故事是因為它很好地解釋了創新和創造性突破的產生。

 

人們進行創新採用的另一種方法是嘗試錯誤法,在缺乏確定性理論指導的情況下,這是一種充分利用經驗的方法。如果你在一個新領域,該如何使用嘗試錯誤法得到你想要的預期結果呢?別著急,以後有機會再介紹這個方法。

 

由於它們的通用性,人們理解嘗試錯誤法和其他類似的慣性思維方法都是對人的內心靈魂的分析。畢竟創新是一次事件,它不是每天都發生的事件, 它不是人們每天都要做的事情。通常認為獲取新的商業價值是依靠某些高素質的人自身的智力資本,包括人們自身所熟悉領域以外的所有未知領域。但嘗試錯誤法可能是人們創造文明和連續創新的最大障礙,即使它在某些時候對創新有很大的幫助。

 

圖文提供/詹長霖

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